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Un acte de décès insolite

 « Le 10 aoust 1730 a été inhumé dans le cimetière par proposition de Monsieur le Lieutenant Criminel le corps d’une fille dénommée Margueritte fille  de… originaire de la paroisse de Houlbec en Roumois, demeurante chez Nicolas Drouart depuis huit mois, morte par accident de la morsure d’un loup dans la forest selon le rapport qui nous en a été fait par plusieurs habitants de la paroisse, le dit corp rapporté chez Jean Drouart, beau père du dit Drouart, la dite Margueritte agée de viron douze ans »

L’archive la plus ancienne de la ville de Petit-Couronne est un registre paroissial qui recense les naissances, les mariages et les décès depuis 1674. Jusqu’à la Révolution Française,ces registres étaient tenus par le curé qui utilisait les mêmes formules pour notifier les actes. Selon sa personnalité, il relatait parfois des anecdotes qui font maintenant la joie des généalogistes. De telles fantaisies n’existent pas à Petit-Couronne mais un acte de décès en date du 10 août 1730 nous instruit sur les conditions de vie de nos ancêtres au XVIII° siècle.Il atteste la présence des loups dans la forêt du Rouvray. A l’époque, ce prédateur était présent sur l’ensemble du territoire. Il pouvait s’attaquer aux enfants qui étaient souvent les gardiens des troupeaux. On le chassa impitoyablement et il disparut de la région à la fin du XIX°. Le dernier fut abattu en 1911 en forêt de Roumare. L’identité de la victime, âgée d’environ 12 ans, n’est pas mentionnée. Cela laisse supposer qu’elle n’était pas une parente de la famille Drouart mais une domestique. Sous l’Ancien Régime, le temps de l’enfance n’existait pas sauf dans les classes privilégiées. L’enfant était d’abord considéré comme une force de travail. Une lente évolution améliore sa condition avec notamment la création des premières lois sociales au XIX° siècle. En 2016, plus de 16% des enfants de 5 à 17 ans (soit 264 millions) travaillent encore à travers le monde.

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